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Modificando el gen se podrían obtener cultivos con menor contenido de lignina, una característica deseada para la producción de biocombustibles o bioplásticos.

Un equipo de investigadores del Instituto James Hutton y la Universidad de Dundee en Escocia, del Instituto Flamenco de Biotecnología (VIB) y la Universidad Ghent en Bélgica, y de la Universidad de Wisconsin, en EEUU, identificaron una enzima que juega un papel central en la síntesis de la lignina. La enzima se llama cafeoil shiquimato estearasa (CSE). Cuando no funciona (en plantas mutantes), se observa que los tallos tienen un 36% menos de lignina que lo normal. La lignina es como el cemento que le otorga rigidez a las plantas. Las plantas con menos lignina o con una lignina más fácil de degradar pueden ser una buena fuente para la producción de biocombustibles y bioplásticos.

A partir de estos resultados, se podría usar la ingeniería genética para modificar los niveles de lignina de plantas como álamo, eucalipto, pasturas, entre otras.

Se puede acceder al estudio completo enhttp://www.sciencemag.org/content/early/2013/

Fuente: Argenbio





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