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La Región de Coquimbo busca consolidarse como pionera a nivel nacional en la producción de biodiésel a partir de una planta silvestre denominada salicornia. De acuerdo a las proyecciones realizadas por los investigadores de la Universidad de La Serena, la región podría estar generando su propio biocombustible a partir del año 2015. 

El proyecto “Factibilidad técnica – económica para la producir biodiésel”, financiado a través del Fondo de Innovación para la Competitividad del Gobierno Regional, es la primera iniciativa de este tipo que busca producir biodiésel a partir de la salicornia. Se trata de una planta halófita (tolerante a sales) que crece en sectores costeros. “En el mundo hay experiencia que se están desarrollando con esta especie vegetal, por ejemplo en Estados Unidos, la NASA está llevando investigaciones para producir biodiésel a partir de la salicornia para los aviones jet y cohetería, en el sur de África, tienen plantaciones para hacer biodiésel. La planta al ser halófita, es decir, tolerante a la sal, no usa el recurso de agua dulce, el que puede ser destinado a otras necesidades”, dijo David Gómez, coordinador general del proyecto.

Esta planta se encuentra en toda la zona costera del Norte Chico hasta la Región Metropolitana. Su tamaño puede llegar a los 60 centímetros.

“Hasta el momento tenemos 3.800 plantas para ser llevadas a un terreno donado por Bienes Nacionales. La idea es llegar a 7.000 plantas para realizar las pruebas y definir el óptimo para la producción de aceite. Una vez que se extrae el aceite pasa a la planta piloto de biodiésel la que puede producir hasta 300 litros al día. Fue diseñada y construida por el equipo. Ya hemos hecho pruebas con aceite vegetal usado y hemos produciendo 300 litros de biodiésel”, indicó Gómez.

Investigación aplicada

Paola Rodríguez, coordinadora FIC, destacó que esta iniciativa esta permitiendo obtener una fuente de combustible amigable con el medio ambiente. “Puede tener un impacto fuerte en las actividades productivas que se desarrollan en la región y, principalmente, en Puerto Aldea”, dijo.

Fuente: Nextfuel

 





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